El Salvador se ha convertido en el primer país en convertir a Bitcoin en moneda de curso legal, pero ¿cuáles son las complejidades y los posibles efectos a corto plazo?

El criptoespacio y la comunidad económica en general siguen alabando la histórica medida de El Salvador de reconocer a Bitcoin como moneda de curso legal. El país centroamericano se convirtió en el primero del mundo en hacerlo, y la medida también estimuló a un puñado de otros países de América Central y del Sur a comenzar a dar pasos hacia esa misma eventualidad.

Como es lógico, la medida causó sensación en la comunidad de la criptomoneda, y los defensores de Bitcoin (BTC), en particular, destacaron la importancia del cambio legislativo para impulsar la adopción de la criptomoneda. Hay algunos críticos que destacaron los posibles matices coercitivos de la ley, lo que ha añadido intriga a la situación, pero la respuesta general ha sido positiva.

Las cosas se movieron rápidamente en El Salvador tras el anuncio del presidente del país, Nayib Bukele )que tuvo lugar durante la conferencia Bitcoin 2021 en Miami) de que el congreso del país votaría la nueva legislación. En pocos días, los planes de Bukele de hacer que Bitcoin sea moneda de curso legal se hicieron realidad, ya que la Asamblea Legislativa salvadoreña votó a favor de la nueva ley el 9 de junio.

El presidente del país dio un paso más cuando encargó a la empresa estatal de electricidad LaGeo que empezara a explorar la posibilidad de alimentar la minería de Bitcoin con la rica energía geotérmica del país. Nada menos que un día después, se había perforado un nuevo pozo geotérmico que, según Bukele, podría alimentar una instalación de minería de Bitcoin en un futuro próximo.

La movida fue incluso inmortalizado en la cadena de bloques de Bitcoin por la empresa de minería Poolin, que incluyó un titular de periódico salvadoreño que decía «asamblea aprueba la ley bitcoin», en el bloque 686,938 minado a principios de esta semana. Esto recuerda al seudónimo del fundador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, que incluyó un titular del periódico Times que decía «The Times 03/enero/2009 El canciller al borde del segundo rescate bancario» en el bloque génesis de Bitcoin hace más de una década.

Bukele también se comprometió a ayudar a los usuarios de Bitcoin a emigrar a El Salvador, al tiempo que ha promovido los beneficios de que BTC ya no esté sujeto al impuesto sobre las ganancias de capital. A medida que las cosas se mueven a una velocidad vertiginosa en El Salvador, vale la pena echar un vistazo a las reacciones más amplias de la comunidad de criptomonedas y las repercusiones de la legislación recién aprobada.

Una visión general de la Ley de Bitcoin de El Salvador

El Congreso de El Salvador votó a favor de la «Ley Bitcoin» del Presidente Bukele, que reconoce a Bitcoin como moneda de curso legal junto al dólar estadounidense, con 62 de un total de 84 votos a favor de la nueva legislación.

La ley permitirá a los ciudadanos pagar bienes y servicios en Bitcoin, y Bukele también declaró que el gobierno salvadoreño garantizará la convertibilidad de Bitcoin en dólares en el momento de realizar cualquier transacción.

Esto es posible gracias a un fideicomiso de USD 150 millones establecido por el banco de desarrollo Bandesal de El Salvador. En esencia, el gobierno comprará BTC a los locales si desean recibir dólares en lugar de BTC.

Un punto de controversia es el artículo 7 de la legislación, que obliga a los vendedores o empresas a aceptar Bitcoin como medio de pago de los clientes, ya que ahora es moneda de curso legal. El economista e historiador monetario, George Selgin, planteó importantes preocupaciones sobre los artículos 7 y 13 en un hilo en Twitter, sugiriendo que son coercitivos, en el sentido de que obligarán a todos los comerciantes y empresas salvadoreñas a aceptar BTC como medio de pago.

El artículo 7 dice: «Todo agente económico debe aceptar bitcoin como pago cuando le sea ofrecido por quien adquiere un bien o servicio». El artículo 13 establece: «Todas las obligaciones en dinero expresadas en USD, existentes antes de la vigencia de esta ley, podrán ser pagadas en bitcoin».

El renombrado economista afirmó que la medida era una «victoria para Bitcoin», pero cuestionó que fuera una «victoria para la libertad», dado que estos artículos obligarán a los negocios y vendedores salvadoreños a aceptar BTC quieran o no. Selgin argumentó que los artículos 7 y 13, que «se califican como disposiciones de ‘curso legal’», esencialmente «socavan la libre elección de la moneda en lugar de promoverla».

«Se trata de un caso (relativamente) raro de algo que se convierte en moneda de curso obligatorio no sólo en la liquidación de deudas pendientes, sino en los intercambios al contado. Como tal, es aún más contrario al principio de elección de moneda. En lugar de permitir simplemente que los comerciantes acepten BTC como pago, el artículo 7 les obliga a hacerlo aunque prefieran que se les pague en USD (o en otra cosa). Muy pocos países tienen leyes de moneda curso legal tan draconianas, que en el pasado eran el último recurso de gobiernos desesperados».

El economista hizo un llamamiento a los defensores de las criptomonedas y Bitcoin para que se unan y condenen estas cláusulas específicas de la ley. Su crítica fue ampliamente compartida y aporta una saludable dosis de perspectiva a una situación que ha recibido mucha prensa positiva.

La comunidad en general aplaude la medida de El Salvador

Aunque los argumentos de Selgin plantean algunas preguntas conmovedoras en torno a la nueva ley de monedas de El Salvador, parece que hubo un sentimiento positivo generalizado hacia el rápido movimiento del país para aceptar Bitcoin como moneda de curso legal.

Muchos prominentes defensores de las criptomonedas y de Bitcoin han anunciado la medida como un paso importante hacia una mayor adopción y aceptación de la principal criptomoneda como reserva de valor y medio de pago. Paolo Ardoino, director de tecnología de Bitfinex, dijo a Cointelegraph que cree que la medida servirá como un paso importante para proporcionar la libertad financiera:

«El hecho de que Bitcoin sea aceptado como moneda de curso legal por El Salvador representa lo que hemos dicho todo el tiempo: Bitcoin tiene utilidad y es una alternativa viable a las monedas fiduciarias. A medida que asistimos a la implementación de las monedas digitales, creo que veremos grandes pasos para Bitcoin. Este es un gran paso para la libertad financiera de la humanidad y un momento monumental para Bitcoin.»

Humayun Sheikh, CEO de Fetch.ai (una empresa que construye inteligencia artificial para blockchain) destacó la importancia de la ventaja de ser el primero y sugirió que países como El Salvador atraerán a empresas y personas que trabajan en el espacio de la criptodivisa, añadiendo: «Un puñado de países que adopten Bitcoin o incluso lo compren para utilizarlo como reserva de valor aumentará su riqueza y dará un impulso positivo a la adopción de las criptomonedas».

Jeffrey Wang, jefe de las Américas en Amber Group, se hizo eco de los sentimientos de Sheikh en su correspondencia con Cointelegraph, destacando los movimientos regulatorios favorables como una forma clave de atraer a las empresas centradas en la criptomoneda y el blockchain: «La mayor nube que se cierne sobre la industria cripto es la incertidumbre regulatoria, por lo que moverse rápidamente ahora para adoptarla como país puede ser una ventaja significativa para atraer capital y talento».

Wang también dijo que los rápidos cambios que se están llevando a cabo en el país podrían servir como un caso de prueba en la vida real para la adopción de Bitcoin como moneda de curso legal, y existe el potencial de que sea el catalizador para que el país se convierta en un centro para que las empresas de criptomonedas prosperen:

Al adoptarlo pronto, países como El Salvador pueden ayudar a impulsar sus economías nacionales acogiendo a la industria, empezando por los mineros, donde pueden utilizar energía «limpia» que también aborda el impacto medioambiental del uso de electricidad por parte de los mineros. También será un gran caso de prueba temprana para ver cómo se utiliza [Bitcoin] como medio de exchange».

Ardoino también destacó el papel que podrían desempeñar las criptodivisas para ayudar a los países de América Central y del Sur a lidiar con los problemas económicos a largo plazo que afectan a sus monedas y a su población: «Bitcoin resuena por los beneficios que puede aportar a la tragedia que hemos presenciado en las economías sudamericanas. No hay que subestimar el potencial que tiene para llevar la libertad financiera a la región».

¿Qué podemos esperar a corto plazo?

Con la nueva Ley Bitcoin aprobada en El Salvador, ahora hay un gran interés en los cambios a corto plazo que se sentirán en el país y más allá. Sebastián Ramírez, jefe de operaciones comerciales de bitFlyer USA, dijo a Cointelegraph que un gran número de individuos cotidianos podría volverse menos escéptico con respecto a Bitcoin y empezar a considerarlo como una alternativa viable a sus soluciones actuales y verlo como una mejor reserva de valor.

Ramírez también señaló que el cambio de ley en El Salvador puede eliminar algunas barreras de entrada, como tener que pagar impuestos cuando se utiliza Bitcoin. También admitió que el cambio de la ley podría no conducir a un cambio inmediato en la percepción en el país y más allá:

«Es posible que una mayoría significativa de la población aún no se sienta lo suficientemente experta/confortable como para utilizar Bitcoin y asumir sus riesgos. No espero que la mayoría de los locales se beneficien de este cambio a corto plazo, pero a medida que el espacio crezca y el Bitcoin se vuelva más estable, se convertirá en una tremenda alternativa.»

Wang admitió que podría tener algunos problemas iniciales, ya que los vendedores y las empresas del país todavía tienen que establecer la infraestructura necesaria para empezar a aceptar BTC. Además, la gente puede ser reacia a gastar su BTC en compras cotidianas, dado el mayor uso de la criptodivisa como depósito de valor, ante todo: «Imagino que para la mayoría, mantienen BTC por la posible revalorización del precio a más largo plazo, por lo que gastarlo para comprar pan hoy cuando puede duplicarse en una semana será un coste de oportunidad demasiado alto».

El FMI dispara las alarmas

La rapidez con la que El Salvador aprobó su histórica Ley Bitcoin dificulta la reacción o intervención de los principales organismos reguladores financieros y económicos. Sin embargo, el Fondo Monetario Internacional planteó algunas preocupaciones en torno a la medida en una conferencia de prensa el 10 de junio.

El portavoz del FMI, Gerry Rice, declaró que se celebrarán consultas con el gobierno salvadoreño. El FMI ha estado en conversaciones con el país para proporcionar más de USD 1,000 millones de financiación: «La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal plantea una serie de cuestiones macroeconómicas, financieras y legales que requieren un análisis muy cuidadoso. Por lo tanto, estamos siguiendo de cerca los acontecimientos, y continuaremos nuestras consultas con las autoridades».

Algunos miembros de la comunidad mundial también cuestionan el momento en que Bukele adoptó rápidamente Bitcoin como moneda de curso legal junto con el dólar estadounidense, que ha servido como moneda de reserva del país centroamericano desde 2001.

Ramírez dio su opinión sobre el momento de la mudanza: «La razón principal es la carrera por convertirse en un centro de Bitcoin en América Latina». Y añadió: «Este anuncio pone a El Salvador en el mapa y atrae mucho interés extranjero, lo que ejerce presión sobre otros países latinoamericanos que no quieren quedarse atrás».

Sheikh cree que «como movimiento de relaciones públicas, el momento fue probablemente fijado para acomodar la conferencia Bitcoin en Miami». Además, sugirió que el momento también podría tener en cuenta los acontecimientos en curso en China, donde el gobierno está empezando a adoptar una línea más dura hacia los operadores de minería de Bitcoin:

«La noticia llega en un momento de restricción de las operaciones mineras basadas en el carbón en China y un exceso de hardware minero que necesita ser reubicado. Con su abundancia de energía geotérmica renovable, El Salvador puede beneficiarse de estos desarrollos y mejorar la imagen de la minería de Bitcoin como un proceso ‘sucio’»

Sin embargo, todas las miradas están puestas ahora en El Salvador y Centroamérica. El país está sentando las bases para la adopción y el uso masivo de Bitcoin como medio de pago y prometió construir la infraestructura esencial para facilitar las grandes operaciones de minería de Bitcoin alimentadas por energía geotérmica limpia.

Sigue leyendo:

La entrada ¿Adoptar el patrón Bitcoin? El Salvador entra en los libros de historia se publicó primero en Criptoninjas.

Previous post Bukele, El Salvador y la hiperbitcoinización, capítulo cero
Next post Detectan un “gigantesco objeto parpadeante” cerca del centro de nuestra galaxia

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *