Productores de café y cacao y sus cooperativas en Honduras están aprovechando el poder de la tecnología

Pequeños productores de café y cacao usan la tecnología blockchain de IBM Food Trust y la inteligencia artificial de IBM Watson Decision Platform for Agriculture con el fin de mejorar la toma de decisiones en sus establecimientos y agilizar transacciones. Así lo informaron a Cointelegraph en Español, desde IBM, a través de un comunicado.

“Pequeños productores de café y cacao y sus cooperativas en Honduras están aprovechando el poder de la tecnología para acceder a nuevos mercados y tomar mejores decisiones de negocio a través de IBM Food Trust e IBM Watson Decision Platform for Agriculture, en el marco de una nueva colaboración con Heifer International e IBM”, remarcaron.

Luego señalaron: “Los productores de café de pequeña escala operan a pérdida en promedio de 46–59%, y menos del 1% de lo recaudado por la venta de una taza de café en una cafetería va al agricultor. Brindar transparencia a lo largo de la cadena de suministro a través de Food Trust, equipado con tecnología IBM Blockchain, ayudará a los consumidores que compran café a la cooperativa COPRANIL y a Chocolate Halba, cuyos proveedores de cacao son agricultores del proyecto Chocolate4All, a comprender mejor las cadenas de suministro de los productos que consumen, y permitirá a los agricultores acceder a precios más altos”.

Según explicaron, Food Trust ayuda a agricultores y compradores a rastrear los granos de café y de cacao desde la finca hasta el punto de venta, mejorando la transparencia a lo largo de la cadena de suministro y expandiendo el acceso al mercado. Actualmente lo utilizan los productores de café de la cooperativa COPRANIL y los productores de cacao que forman parte del proyecto Chocolate4All de Heifer Honduras. La tecnología blockchain también proporciona un registro de procedencia para pequeños establecimientos, lo cual ofrece a los agricultores una ventaja competitiva en el mercado.

Heifer International e IBM, junto con la organización internacional CATIE, también están trabajando con productores agrícolas para implementar Watson Decision Platform for Agriculture. 

El sistema combina tecnología de inteligencia artificial predictiva con datos de campo geoespaciales, meteorológicos, ambientales y de IoT en un panel integral adaptado al campo de un agricultor. Ofrece alertas meteorológicas y otra información, como patrones óptimos de siembra y rendimientos esperados vinculados a los precios de mercado. Con estos conocimientos, tanto agricultores como emprendimientos agrícolas pueden estar mejor capacitados para tomar decisiones y así optimizar el rendimiento y el valor de los cultivos, además de la seguridad alimentaria y la sostenibilidad. Se estima que la tecnología desempeñará un papel importante en aumentar los ingresos de los productores de café y cacao”, remarcaron en el comunicado

“Durante 18 meses, hemos trabajado junto a los agricultores para identificar las mejores formas de mejorar los procesos de producción, digitalizar la cadena de valor y, en última instancia, abrir el acceso al mercado a los pequeños productores para que puedan acceder a un diferencial de precios”, señaló Jesús Pizarro, vicepresidente de Innovación Financiera en Heifer International. 

El año pasado -según el comunicado- la cooperativa COPRANIL produjo aproximadamente 1.6 millones de libras de granos de café. 

Verificación de certificaciones

Food Trust también podría ayudar a los productores y elaboradores de café y cacao a verificar las certificaciones, a mejorar los procesos de tratamiento y a dar asistencia a los agricultores para que cultiven granos de alta calidad.

“Nuestro trabajo con Heifer International y COPRANIL pone a prueba la capacidad de la IA y blockchain para promover el bien social y respaldar la sostenibilidad al ayudar incluso a los productores a pequeña escala”, manifestó Kareem Yusuf, Ph.D., IBM General Manager AI Applications and Blockchain . 

“Con inteligencia artificial predictiva, para ayudar a aumentar el rendimiento de los cultivos, y blockchain, estableciendo un registro de procedencia y prueba de calidad, estos agricultores están empoderados con nuevos datos y tienen más perspectivas para incrementar su protagonismo en el mercado”, agregó.

Para obtener visibilidad del camino recorrido por los granos de café y cacao, los usuarios a lo largo de la cadena de suministro tienen acceso autorizado para cargar datos en la plataforma Food Trust y usarlos para acceder a la documentación. 

El proceso comienza con Heifer International, que carga información sobre las plantas de vivero enviadas a los agricultores. Después de la cosecha, los agricultores etiquetan y envían sus granos a los procesadores de COPRANIL. 

En COPRANIL, se cargan datos adicionales sobre los granos en blockchain, incluso sobre su limpieza, secado y tostado, y se informa si cumplen con los requisitos de Fair Trade, clasificación orgánica u otras designaciones. Toda esa información se comparte con compradores corporativos, quienes también pueden acceder a datos sobre los granos para comprender su precio.

“La cooperativa y sus partes interesadas planean extender sus actividades y con el tiempo usar Food Trust para hacer seguimiento de la documentación comercial utilizada por comerciantes y exportadores, como por ejemplo conocimientos de embarque, facturas, órdenes de compra, órdenes de venta y certificaciones, todo lo cual puede mejorar la productividad agrícola al reducir el papeleo y acelerar las transacciones”, puntualizaron en el comunicado.

“Food Trust también hará la trazabilidad de los granos de cacao en pulpa, antes de la fermentación, hasta la venta de los granos secos en grandes volúmenes a Chocolate Halba. Food Trust reemplazará los archivos de trazabilidad que actualmente deben mantenerse en hojas de cálculo Excel, un requisito de la empresa al comprar cacao de calidad A. Con el uso de Food Trust, los agricultores podrán registrar la trazabilidad de todo el cacao, asegurando que todos los productores estén integrados en el mercado, hecho que permitirá incrementar su visibilidad ante los grandes compradores de cacao del mundo”, agregaron.

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